Les grottes de Pech Merle

samedi 2 juin 2012
par  Séverine
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La grotte du Pech Merle est située sur la commune de Cabrerets, dans le département du Lot, France.

Cabrerets Lot 46"Pech

 

" est un terme géographique occitan dont l’orthographe classique est puèg et qui signifie colline. Il a été francisé sous diverses formes : pech, puech, pioch, pey, puy, etc... On le trouve dans de nombreux toponymes (noms de lieux) et patronymes (noms de personnes) tels que Pech, Delpech. Quant à l’origine de "Merle", nous manquons de certitudes. Il s’agit peut-être d’un mot issu du gaulois ou d’une langue plus ancienne, ayant pu signifier lui aussi "colline, lieu élevé". Il est vrai que le Pech Merle est la colline la plus haute du secteur.

Aux environs du Pech Merle, il y a une douzaine de grottes ornées dans un rayon d’environ dix kilomètres. Elles ne sont pas ouvertes au public.

Les galeries préhistoriques du réseau inférieur furent découvertes en 1922 par André David et Henri Dutertre, agés de seize et quinze ans. L’étude des peintures et gravures fut entreprise immédiatement Amédé Lemozipar l’abbé Amédée Lemozi, curé de Cabrerets.

La grotte est ouverte au public depuis 1926. Elle est classée "Monument historique". La commune de Cabrerets en est propriétaire et assure la gestion des visites.

La grotte du Pech Merle est vaste. Sa longueur développée dépasse deux kilomètres. Les salles ont des volumes importants.

Son intérêt géologique est fondamental. Toutes les étapes de sa formation, qui a duré plusieurs millions d’années, sont encore visibles : creusement par la corrosion de l’eau, effondrements, remplissages et vidanges successifs en eau, sable ou argile, formation des stalagtites, stalagmites, colonnes, draperies, disques, excentriques, gours, planchers stalagmitiques, cassure ou usure des ces différents types de concrétions ont laissé leur trace dans telle ou telle partie de la cavité. Il s’agit d’une véritable mémoire de la Terre.

Chevaux de Pech MerleUne des caractéristiques majeures de cette grotte est l’association de la beauté naturelle avec les oeuvres préhistoriques.

Ces dernières sont nombreuses, bien conservées, et représentatives de toutes les techniques et sujets de l’art des grottes.

La grotte du Pech Merle est bien "une galerie d’art dans un palais de nature" (René Teyssédou).

Le laboratoire souterrain du CNRS de Moulis, en Ariège, en collaboration avec le bureau d’études Géologie-Environnement-Conseil, à Saint Girons en Ariège) étudie l’environnement souterrain de la grotte du Pech Merle, afin de vérifier que le protocole de visite et la fréquentation des visiteurs ne provoquent pas de destabilisations qui pourraient être néfastes pour les oeuvres pariétales.

 


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