Le gouffre de Padirac

samedi 2 juin 2012
par  Séverine
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 Le gouffre de Padirac est une cavité naturelle, situé dans le Lot en France, d’une dimension de 35 mètres de diamètre environ. A 103 mètres de profondeur, coule une rivière souterraine qui parcourt une partie d’un grand réseau de plus de 40 km.

La formation du gouffre est due à un effondrement de la voûte à une période indéterminée. En 1907 il existait un petit mur en pierres sèches et les restes d’un antique foyer sur le sol du talus du gouffre. En 1897 et 1898 Armand Viré fut chargé d’aménager le gouffre et un certain spéléologue Edouard- Alfred Martel découvrit la riviére souterraine. Depuis les années 1930, l’accès à la rivière se fait pas ascenseur, le reste de la visite se fait à pied (environ 1300 mètres) et en barques ( 1000 mètres). La longueur de la rivière souterraine est de 20 km et la température de l’eau est constante à 12° tandis que celle de la grotte est toujours à 13°. Aujourd’hui 1,1 km de galeries sur les 42 km explorés peuvent être visités Armand Viré pensait que que ces vestiges avaient été laissés par des vaincus de la guerre de 100 ans. Des cendres, des charbons, des débris de cuisine et des armes y ont été trouvés et qui sont maintenant exposés à l’entrée du gouffre. Le gouffre fut habité à la fin du XIV ième siècle ainsi qu’en fin du XVI ième siècle.